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Base FX:特效起步拥抱电影蓝图

Base FX的特效制作为影片增光添彩

  华人文化控股集团(以下简称华人文化)近期宣布投资Base FX公司,后者曾为《星球大战:原力觉醒》和《捉妖记》等片担任特效制作。据悉,华人文化将和Base FX共同成立影视制作公司倍视传媒,制作面向中国和全球市场发行的顶级视效大片。这是继华人文化与美国梦工厂动画合资成立东方梦工厂,与世界最大巨幕电影娱乐系统提供商IMAX合资成立“IMAX中国,与好莱坞巨头华纳兄弟合资成立旗舰影业之后,华人文化正式进入好莱坞顶级大片生产制作流程的又一标志。

  Base FX是总部设立在北京的一家外国私企,经历近10年发展,充分适应了本土化,又因对接好莱坞电影工业系统,已成为内地特效行业领先的实力型企业。他们有着哪些典型优势?对于特效行业的前景如何看待?此次华人文化的注资又将带来哪些改变?近日记者专访了Base FX创始人克里斯·布兰博。

  由十余人壮大的特效公司

  如今的Base FX已成为亚洲较有实力的影视特效公司之一,旗下拥有超过450人的中国电影特效团队,在北京、无锡、厦门均设立了制作基地。BaseFX凭借HBO的《太平洋战争》、《海滨帝国》和Starz电视的《黑帆》,前后共三度获得美国电视艾美奖。

  布兰博本身是好莱坞编导和制片人,当年来北京寻找做特效的外包公司,找到一个做得不错的团队,逐渐萌生招人和成立公司的打算。虽然Base FX因为总裁的关系一开始就接到了好莱坞的项目,但创业伊始也以低端任务居多。

  Base FX来说,做《太平洋战争》是一个转折点,Base FX因此由低成本梯队转而接手大片的制作。《太平洋战争》耗资超过1亿美元,合作的特效团队有一组抢滩登陆的镜头没能达到预期效果,当时项目运作时间只剩6周,预算也已超支,克里斯·布兰博开始毛遂自荐。最终,Base FX为《太平洋战争》共制作了约80个镜头特效,并凭借第5集的贝里琉岛登陆,赢得了艾美奖。而Base FX的第一个突破是《白银帝国》,这是其接手的首个华语片项目。正是通过该项目,该公司第一次赢得了中国导演的信任。更重要的是,通过参与《白银帝国》的特效制作,Base FX开始建立起自己的制作流程。

  2012年起,Base FX与好莱坞知名影视特效制作公司工业光魔签订战略合作协议,成为其发展道路上的重要助力。通过和工业光魔以及好莱坞一流电影公司、导演、制片人的紧密合作,Base FX把好莱坞大片制作业务引进中国,并为中国影片提供创意与技术支持。

  Base FX在高端生物角色、流体及动力学特效以及写实数字环境等方面形成了尤为突出的实力。在此前上映的《星球大战:原力觉醒》中,Base FX150名特效艺术家参加了400多个镜头的特效制作。2015年其参与制作的《美国队长2》获得奥斯卡最佳视觉效果奖提名。迄今,Base FX已完成150多部影片中共1.5万多个特效镜头。

  核心竞争力面对朝阳产业

  布兰博认为,人们判断一家特效公司的能力,往往以为技术和软件是关键,但其实他们最核心的竞争力是人才。特效师在Base FX被称为艺术家,都有着艺术和美学的背景。在他们看来,用同样的软件做出不同的效果,有创造力的人才是关键。另一个人才队伍是其管理团队,其主要管理负责人已拥有25年从业经验。

  在特效业,流程具有重要意义。布兰博表示,从长远看,流程是特效企业的又一核心竞争力。目前他们在进入每个项目之前,都会根据其中的需要开发各种各样的软件工具。Base FX使用工具还有一个目的,就是把大量重复性的劳动减少,让艺术家们的精力真正放在艺术创作上。目前Base FX的流程比较完善,各个模块制作能力较强,可以从故事板绘制和概念设计开始一直到最后的合成。这也是Base FX现在能接到好莱坞电影项目的原因之一。

  工业光魔是电影特效的鼻祖,《星球大战》、《变形金刚3》、《复仇者联盟》等影片特效均出自其手。Base FX跟工业光魔的战略合作中,比较依赖对方给予的业务和技术上的支持。早期的Base FX只能做较简单的镜头,经过这些年的发展,Base FX已能完成很多主角的复杂镜头。现在,Base FX已接近曾提供指导的工业光魔的水平,后者已由直接指导改为间接帮助。

  凤凰彩票虽然布兰博自身是编剧、导演,但Base FX成立以来一直深耕在影视的后期环节。Base FX从电影到电视项目,从好莱坞到中国电影,现在还涉足为主题公园做视觉效果等业务。现在,他们想更多地了解VR产业(虚拟现实),认为这会是特效产业的另一个大舞台。

  如何看待特效产业的前景?正在中国上映的《奇幻森林》,拍摄时只有一个真人和一块绿幕,全是特效制作出来的影片,没有任何真实场景。以现在电影发展的方向,特幸运赛车平台效制作在影片中所占比例正越来越大。布兰博说。

  与资本合作 完善商业模式

  凤凰彩票近期把Base FX从幕后推到台前的新闻,无疑是华人文化对其注资,并与其合作成立倍视传媒Base Media)。这项合作的细节如何?又将为Base FX带来哪些变化?

  在华人文化投资Base FX之前,布兰博只做过跟美国大学同学间的私募式股权融资。对于资本,如果公司业务需要,他也愿意寻找一些更快的发展方法,不排除并购之类的资本。目前对他来说,主要计划是做好Base FX和倍视传媒两个平台。

  布兰博说,华人文化和Base FX在倍视传媒上是合作关系,即Base FX的部分优秀人才包括他自己进入到倍视传媒,倍视传媒和Base FX之间的衔接人就是他自己。倍视传媒以影视内容开发和制作为主,跟华人文化的合作实现了Base FX向上游制作环节延伸的想法。这并不意味着改行,而是考虑到Base FX之前的商业模式:很多后期公司在项目上没有掌控权,剧组什么时候要镜头就要什么s时候给,项目什么时候进来不能决定,有时候很忙,有时候会没工作,一些特效公司最终无法解决这个问题导致倒闭的也有。反之,如果自己有一些项目的话就有控制权,这样公司就能形成良性平衡的商业模式。同时,布兰博认为,华人文化除了注资以外,其下属子公司旗舰影业等,也将在发行和市场环节给予Base FX和倍视传媒以资源支持。

  目前,倍视传媒正在开发的两个项目是电影《天火》和动画《许愿龙》。前者定位为中国首部自主开发的史诗级灾难视觉影片,将以好莱坞大片水准的特效呈现,填补此类题材本土影片的空白。后者的制片人已经敲定为曾获得两届奥斯卡奖的一位好莱坞制片人。现在的年轻人人际关系比较冷淡,这是讲述一个寻找友情的主题。我们对于影片开发的自我要求非常高,所以不会设定明确的时间表。

  获得了资本助力的Base FX,接下去还将布局他们极为看好的特效人才领域。布兰博坦言,特效行业在中国发展年头较短,本土的人才较难找到。一直以来Base FX都有自己内部的培训系统,现在则要对外开放,推出服务整个行业的培训项目。以往这样的培训基本集中在技术层面,如教人怎么用软件。而我们还要教人创造艺术及合作交流的能力,尤其跟国际大公司、一流团队协同工作的能力,这是很重要的。布兰博说,他非常看好中国电影市场的发展前景,未来的人才缺口很大。